Mayo 2013

REAL OBSERVATORIO DE GREENWICH: EL MERIDIANO 0



El Real Observatorio de Greenwich es un observatorio astronómico, cuya construcción fue comisionada el 1675 por el rey Carlos II de Inglaterra. Debido a la contaminación ambiental de la ciudad de Londres así como la iluminación nocturna que dificultaban las observaciones, se trasladó al castillo de Herstmonceux, aunque todavía se sigue tomando como origen de los meridianos el emplazamiento original del observatorio. En la actualidad es un museo de herramientas y artefactos de navegación, de astronomía y relojería.

El meridiano de Greenwich, también conocido como meridiano de cero, meridiano base o primer meridiano, es el meridiano a partir del cual se miden las longitudes. Se corresponde con la circunferencia imaginaria que une los polos y recibe su nombre por pasar por la localidad inglesa de Greenwich, en concreto por su antiguo observatorio astronómico.

El meridiano fue adoptado como referencia en una conferencia internacional celebrada en 1884 en Washington, auspiciada por el presidente de los EE. UU., a la que asistieron delegados de 25 países. En dicha conferencia se adoptaron los siguientes acuerdos:
  • Es deseable adoptar un único meridiano de referencia que reemplace los numerosos existentes.
  • El meridiano que atraviesa el Observatorio de Greenwich será el meridiano inicial.
  • Las longitudes alrededor del globo al este y oeste se tomarán hasta los 180° desde el meridiano inicial.
  • Todos los países adoptarán el día universal.
  • El día universal comienza a medianoche (hora solar) en Greenwich, y tendrá una duración de 24 horas.
  • Los días náuticos y astronómicos comenzarán también a medianoche.
  • Se promoverán todos los estudios técnicos para la regulación y difusión de la aplicación del sistema métrico decimal a la división del tiempo y el espacio (algo que, curiosamente, ni británicos ni estadounidenses utilizan en la actualidad, ya que continúan con el sistema imperial de medidas: millas, yardas, galones, libras...)
Fuente: Wikipedia

REAL OBSERVATORIO DE GREENWICH

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